比尔·盖茨为什么会关注阿尔茨海默症?

2019-02-21 09:59 53

几天前,比尔·盖茨公开发了一封2019年的慈善公开信,重点分享自己和妻子一路走来的“九大意外”,包括对非洲、家庭基因检测、温室效应、数据歧视、青少年犯罪、民族主义、厕所、教育以及贫苦女性等九方面的思考,并呼吁大家也能获得鼓舞,将慈善付诸行动,“只有这样,世界才能变得更好”。


是的,让世界变得更美好一直是比尔·盖茨所信奉的人生真理,这位坐拥860亿美元财富、被认为是世界上最成功的人之一的企业家,早在2017年便将加拿大心理学家、作家Steven Pinker所写的《The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined》作为礼物推荐给广大毕业生,书中谈到如何让世界变得更好,并把这股力量散布到更多地方,但这并不表示不去面对或忽视严重的问题,只是要相信问题可以被解决。


阿尔茨海默症,便是比尔·盖茨近几年致力于解决且相信可以解决的问题之一。

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去年12月29日,比尔·盖茨在年终总结里谈及该病时就曾表示,尽管“到目前为止,唯一一个我仍没有看到未来明确发展路径的问题是如何开发更有效的方式来为临床试验招募患者”,但他仍旧相信创新可以拯救更多生命并改善每个人的福祉。这里的“每个人”,也包括他自己,以及他90多岁的父亲。


世人皆知,比尔·盖茨的父亲老比尔·盖茨现年92岁,是一位知名律师和慈善家,早期曾帮助霍华德·舒尔茨买下星巴克的全部股份,参与过多项重大商业交易,但现在他却不得不经受阿尔茨海默症的折磨,日渐衰老。也正是父亲的患病,让比尔·盖茨下定决心,为治疗神经退行性疾病的研究提供资金,他常常反问自己,自己的大脑是否会在未来尽可能的保持完好,不被疾病影响?到2050年将有超过1.31人亿患上老年痴呆的预测能否被改变?


与此同时,“我最初对阿尔茨海默症产生兴趣是由于它对家庭和医疗系统造成的负担——既是情感上的负担,又是经济上的负担”,比尔·盖茨深知这一负担对寻常人的沉重,并为此付诸大力度的资金支持——2017年,他开始对阿尔茨海默症进行投资,希望能寻找一种更好的方法来诊断阿尔茨海默症,让阿尔茨海默症的诊断像验血一样简单。当年1月,他以个人名义向痴呆症发现基金(Dementia Discovery Fund)注资5000万美元;2018年7月,他和其他捐赠者一起投入超过3000万美元来启动阿尔茨海默症研究领域的新基金“诊断法加速器”。


即便如此,有关阿尔茨海默症的研究成果,在比尔·盖茨的年度总结里,也只是归为四个字“积极趋势”。一切,仍需努力。


的确,在尚未找到治愈办法的阿尔茨海默症面前,无论国籍、年龄、职位,人人皆是平等而无力的:美国前总统里根随着病情不断加重,不仅不会说话、步行,不能自己吃饭,甚至认不出自己的妻子;《百年孤独》作者马尔克斯因病经常不记得什么时候吃的早餐,连最亲近的朋友都不认得;光纤之父高锟始于2003年的大脑萎缩,让这位顶尖科学家变得像小孩子那样单纯,甚至对光纤这个词也感到了陌生……


一如电影《依然爱丽丝》中,阿尔茨海默症早发型患者爱丽丝所言,“我们变得可笑、无能而又滑稽。但这并不是我们真实的样子,这是我们的疾病使然。”阿尔茨海默症不是一个瞬时的失忆过程,它同许多慢性疾病一样,看似没有癌症来的凶猛,但对患者及家人造成的伤害难以估量。患者得到的是逐渐失去自我的无可奈何,其家人面对的则是亲人几十年智慧与记忆消散的残忍。


更何况,阿尔茨海默症是人类的问题,也是一个全球性的问题。全球每3秒钟就将有1例阿尔茨海默症患者产生。2018年全球约有5千万人患有该病,到2050年,这一数字将增至1.52亿,将是现在的三倍之多。数量之大,局势之严,令人担忧。


好在世界各地像比尔·盖茨一样注意关注该病的群体还有很多。小至民间公益组织,大到国际认证团体,以及形形色色的创业企业,都在为阿尔茨海默症奔走呼告、潜心专研,致力于为患者带来拿掉脑海里那块橡皮擦的的可能性。


宝枫生物就是这么一家专注脑健康领域,专业从事植物源神经酸开发与应用研究,神经酸功能性食品研发、生产、销售及相关技术服务的生物科技公司。

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那么,神经酸之于脑健康、之于阿尔茨海默症又是怎样的存在?神经酸是各国科学家公认的世界上唯一能修复疏通受损大脑神经通路,即神经纤维,并促使神经细胞再生的双效神奇物质。如果人体长期缺乏神经酸将有可能引起脑中风后遗症、老年痴呆、脑瘫、脑萎缩、记忆力减退、失眠健忘等脑疾病。但是人体自身又很难生成神经酸,只能靠体外摄取来补充。


而元宝枫树正是宝枫生物经过5年潜心研究后的最终答案。要知道,在此之前,很长一段时间内,由于受原料资源限制,神经酸的生产公司主要集中在美国和中国等少数国家,且主要为从深海动物体内提炼出的动物源神经酸,这种提取方式开发力度有限,且容易破坏海洋生态平衡。如今,宝枫生物已成功从元宝枫果实中提取神经酸,不仅技术成熟,而且提取的纯度高,实乃业界盛事,旗下主打产品木之源神经酸油更是颜色金黄透亮,有着饱满的酥油香,味甘细腻,有“一天一支脑动力,一周改善脑智力”之称。


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